9月は「世界アルツハイマー月間」!

認知機能対策&新・生活習慣病に!茶カテキンのチカラ

公開日:2021/09/13

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9月は「世界アルツハイマー月間」です。認知症予防には運動やコミュニケーションが大切ですが、コロナ禍の今は外出自粛による認知機能低下が問題に。認知機能対策やコロナ太りなどの新・生活習慣病予防にも効果的な茶カテキンに注目が集まっています。

認知機能対策&新・生活習慣病に!茶カテキンのチカラ

「世界アルツハイマー月間」に見直したい!認知機能対策

「世界アルツハイマー月間」に見直したい!認知機能対策

認知症の啓蒙のため、国際アルツハイマー病協会(ADI)と世界保健機関(WHO)によって、毎年9月21日が「世界アルツハイマーデー」、そして9月が「世界アルツハイマー月間」と定められています。

日本でも、認知症サポーターの証・オレンジリングの色にちなんで、全国でオレンジカラーでライトアップが行われるなど、さまざまな取り組みが実施されています。

アルツハイマー病は認知症の一種で、認知症の約6割がアルツハイマー病であると言われています。しかし、その原因はまだ解明されておらず、現在の医学では完全に治療することはできません。大切なのは発症リスクを下げることです。

厚生労働省によると、日本の65歳以上の認知症の人の数は、2025年には約700万人(高齢者の約5人に1人)になると予測されています。そして、将来の認知症発症につながる脳の機能低下は40代・50代からスタートするといわれています。

認知症の予防には、運動・知的活動・コミュニケーションの3つが大切ですが、特に現在は、新型コロナウイルスの感染拡大による外出自粛で、運動量や会話量が減少しているため、いつも以上に注意が必要です。

実際ハルメクWEB会員に行ったアンケート調査でも、コロナ禍で認知機能低下を感じている人が約4割という結果になりました。以下のような症状を感じたら、早めの対策を心掛けましょう。

  • その日着る服がなかなか決まらない
  • 仕事の「抜け」「漏れ」が増えた
  • 人や物の名前がなかなか出てこない
  • 気付くと財布がパンパン

お茶の茶カテキン・テアニンが認知機能対策におすすめ!

お茶の茶カテキン・テアニンが認知機能対策におすすめ!

自宅で気軽にできる対策としておすすめなのが、認知機能低下に効果が期待できる食品を食事で積極的に取ることです。

認知機能対策に効果的な成分は、青魚に多く含まれるDHA(ドコサヘキサエン酸)やEPA(エイコサペンタエン酸)が有名ですが、最近は抹茶に含まれるカテキンやテアニンなどの成分も認知機能対策に役立つことがわかってきました。

茶カテキンとテアニンには、年齢とともに低下する認知機能のうち、注意力(注意を持続させて一つの行動を続ける力)や判断力(判断の正確さや速さ、変化する状況に応じて適切に処理する力)の精度を高める機能があるそう。

こうした効能に注目して、テアニン・茶カテキンの働きにより「認知機能の精度を高める」機能性表示食品も登場しています。

コロナ禍は感染の不安や外出自粛などで何かとストレスがたまりがち。テアニンにはリラックス効果もあるので、積極的にお茶を飲んで、ストレス軽減&認知機能対策を心掛けましょう。

コロナ禍は新・生活習慣病にも注意しよう!

さらに、コロナ禍は認知機能低下の他にも、長引く外出自粛によるコロナ太りや口腔環境の悪化などが問題となっています。これらコロナ禍の新・生活習慣病に対しても、お茶に含まれる茶カテキンが効果的であることがわかってきました。

9月3日にYouTubeでLIVE配信された第4回 伊藤園 健康フォーラムのパネルディスカッションでも、緑茶うがいと含み飲みによる免疫機能の活性化や新型コロナウイルスの感染拡大予防効果、歯周病などの口腔ケア、レモン緑茶による災害不調・コロナ太り対策など、さまざまなお茶の効用が共有されました。

パネルディスカッションテーマ:コロナ禍における“茶の効用”(第4回伊藤園健康フォーラム)
パネルディスカッションテーマ:コロナ禍における“茶の効用”(写真提供:伊藤園)

認知機能低下や新・生活習慣病が気になるコロナ禍は、お茶を生活に取り入れて健康に気を付けて過ごしましょう。

■もっと知りたい■

取材協力:伊藤園

>>第4回 伊藤園 健康フォーラムの動画をチェック!

お茶活クラブ

お茶活とは、日常生活においてお茶を楽しむ活動のこと。毎日抹茶や緑茶を飲むことで、テアニンや茶カテキンなど、お茶に含まれている健康・美容にいい成分を効果的に取り込むことができます。お茶に関する知識やお茶を使った料理レシピをチェックして、あなたも「お茶活」習慣を始めてみませんか?(取材協力:伊藤園)

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