冬の風物詩!

クリスマスツリーの飾りとポインセチアを飾る理由

公開日:2021/12/09

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クリスマスシーズンは、街中にイルミネーション装飾が施されたり、店頭でポインセチアを目にしたりなど、この時期ならではの楽しみがたくさんありますよね。そこで、クリスマスツリーに飾るオーナメントの意味やポインセチアを飾る理由を紐解いてみましょう。

クリスマスに飾るポインセチアやオーナメントの由来を知ろう!

クリスマスに飾るオーナメントの意味

クリスマスに飾るオーナメントの意味

クリスマスと言えば、クリスマスツリーなどに飾り付けをするのも楽しみの一つ。そもそもクリスマスツリーに飾るオーナメントって、どんな意味があるのでしょうか?

実は、飾るオーナメントの形状ごとに意味があります。主なオーナメントの意味を紹介しましょう。

イエス・キリストの誕生を祝うために駆け付けた賢者が、その道程で目印にしたという星に由来します。また、ユダヤ・ベツレヘムの空に輝き、キリストの誕生を東方の三博士に知らせたとされる「ベツレヘムの星」を表しているという説もあります。

羊飼いの杖をイメージしています。羊はキリスト教の人々を表しており、杖にはその人たちを幸福に導くという思いが込められています。杖に白と赤のストライプ模様が多いのは、キリストの「白い心」と「血と愛」を表しているという説も。

  • ベル

魔よけの意味に加え、キリストの誕生を告げる際にベルが使われたことから、喜びや祝福を意味しており、クリスマスツリーに欠かせないオーナメントです。

  • 天使

聖母マリアがイエス・キリストを懐妊したときに、受胎告知をしたという天使ガブリエルの象徴とされています。

  • イルミネーション

イルミネーションはキリストの象徴であり、「世を光で照らす灯り」という意味があります。また、夜空に輝く星を表しているともされていて、もともとは、イルミネーションではなく、ろうそくを灯していたそうです。

  • オーナメントボール

オーナメントボールは、アダムとイブが食べてしまった禁断の果実を意味します。

  • 靴下

サンタクロースのモデルになったといわれる「聖ニコラウス」に関する逸話が由来。貧しい家の窓から金貨を投げ入れると、その金貨が暖炉の前につるされた靴下の中に入ったそうです。これが元となり、枕元にクリスマスに靴下を置いてプレゼントを待つという慣習が生まれたそうです。

  • ジンジャーブレッドマン(ジンジャークッキー)

ジンジャーブレッドマンを広めたとされている、イギリスのヘンリー8世をかたどったものだといわれています。ジンジャーブレッドマンは、たっぷり入っているショウガは体を温める効果があり、健康にいいとされています。

  • ヒイラギ・松ぼっくり

ヒイラギはキリストがかぶっていたイバラの冠をイメージしています。リースの土台にも使われるヒイラギや松ぼっくりは、豊穣や豊作への願いが込められています。

クリスマスにポインセチアを飾るのは?

クリスマスにポインセチアを飾るのは?

ポインセチアがクリスマスに飾られるようになったのは、17世紀、メキシコにやってきた修道僧たちが、キリストの誕生祭の行列で使用したのが発端で、その後徐々にクリスマスの飾りとして世界中に広まっていったといわれています。

ポインセチアの赤色は「キリストの血」、緑は「永遠の象徴」、白が「純潔」を表し、花や苞(ほう)の形が、イエス・キリストの生誕地とされているベツレヘムの星を連想させることから、ポインセチアは縁起のよい植物として、「ノーチェ・ブエナ(聖夜)」と呼ばれるようになりました。

ポインセチアは寒さに弱い?

ポインセチアは11~12月のクリスマス時期に店頭に出回ることから、寒さに強いイメージがありますが、もともとはメキシコの山地に自生していた低木の植物。世の中に出回っている品種改良された園芸種のものは、寒さにはあまり強くなく、10℃以上の環境で育てるのがベストだそう。

また、ポインセチアの特徴でもある赤やピンクに色づいた部分。これは花のようにも見えますが、実は花ではありません。ポインセチアの本当の花は真ん中のつぼみのような黄色い部分で、色づいた部分は苞(ほう)と呼ばれており、花を保護するためにあるそうです。

ポインセチアの花言葉

ポインセチアの花言葉は、「祝福する」「聖夜」「私の心は燃えている」「幸運を祈る」など。ロマンチックで幸せをイメージするものが多いのが特徴的で、赤く色づいた苞のイメージやクリスマスにぴったりですね。

さらに、色によって個別の花言葉もあります。ピンクのポインセチアには「思いやり」や「清純」、白のポインセチアは「慕われる人」「あなたの祝福を祈る」という意味があります。 ステキな花言葉だけに、プレゼントにもおすすめです。

クリスマスは、イルミネーションや装飾が街中に施され、ワクワクする季節。自宅でもクリスマスツリーなど、手軽に雰囲気を楽しめる冬の一大イベントを楽しみましょう。
 

■もっと知りたい■
●参照記事:クリスマスツリーのオーナメントの意味とは?公開日:2020/11/28
●参照記事:クリスマスの定番、ポインセチアの花言葉とは公開日:2020/12/24

ハルメクWEB編集部

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