公開日:2019/07/07

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素朴な疑問

七夕って、海外にもあるの?

七夕って、海外にもあるの?

 

今日は七夕ですね。スーパーには大きな七夕飾りがありました。笹の葉が揺れる音を聞くと、気分まで涼しくなってきますね。まさしく「日本の夏」って風情だけど、七夕ってどこが発祥なんでしょうか。海外にも七夕みたいな行事ってあるのでしょうか? さっそく調べてみました。

 

七夕は古くから行われている行事で、季節の重要な節目を示す「五節句」にも数えられています。(「五節句」についてはこちらの記事もどうぞ)先祖に豊作を祈る祭り(現在のお盆のようなもの)と針仕事の上達を祈る乞巧奠(きこうでん)という行事、それに神道の行事が融合してできたものだと考えられているとか。もともとは宮中行事だった七夕ですが、江戸時代には庶民にも親しまれるお祭りになりました。今のような笹飾りや短冊を飾ったりする風習も、江戸時代に成立したといわれています。

 

五節句自体が大陸から伝来したものということもあり、中国でも7月7日ごろに行事がおこなわれているそうです。とは言っても笹飾り等ではなく、街並みをきれいに装飾して踊りや龍舞を披露するとても賑やかなものだとか。日本からの移民が多いアメリカやブラジルでも七夕祭りが開催されており「Star Festival(スターフェスティバル)」として親しまれているそうです。

 

織姫と彦星の伝説も日本と海外では少し違っています。日本の伝説では「天の川を隔てて離れ離れになった2人が会える」とされていますが、中国では「2人のためにカササギが羽を連ねて橋を作る」というものになっているとか。韓国では話の内容自体は日本とほぼ同じですが、織姫と彦星のように変わらぬ愛を約束する「恋人たちの日」として昔から親しまれているんだそうです。日本や中国のように派手なお祭りはありませんが、昔は恋人同士でイチョウの種を贈りあったとか。現代では恋人だけでなく、家族間でもプレゼントを贈りあう慣習へと変化したそうです。

 

大陸由来の七夕祭りですが、調べてみると、なんと北欧のフィンランドにも同じような伝説があったんです。こちらのお話は、恋人同士ではなく仲のよい老夫婦が主役です。2人は亡くなったあと天に昇って星になりましたが、遠すぎて会うことができません。そこで星空にただよう星くずを集めて橋を作り、再会することを誓ったのです。千年もの時をかけて作られたその橋はきらきらと輝く天の川となって、私たちにも見えているそうです。こちらもとってもロマンチックなお話ですよね。

 

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参照:京都地主神社

   株式会社日比谷花壇

   鳴海屋紙商事株式会社

 

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イラスト:飛田冬子

 


人に話したくなる面白雑学「素朴な疑問」

 

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